Espacios Abiertos te explica sobre la transparencia y el derecho a la información.

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Transparencia

1. ¿Qué queremos decir por transparencia?

1. ¿Qué queremos decir por transparencia?

El término transparencia se refiere a una forma de sana administración pública cuyos elementos principales son:

  1. la publicación proactiva, oportuna y accesible de toda la información necesaria para conocer y comprender las actuaciones del Gobierno;
  2. la apertura para dar participación ciudadana en la toma de decisiones gubernamentales; y
  3. la rendición de cuentas a la ciudadanía sobre todas las gestiones gubernamentales.

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2. ¿Qué relación hay entre la transparencia y el derecho a la información?

2. ¿Qué relación hay entre la transparencia y el derecho a la información?

El derecho a la información es el derecho constitucional que tiene toda persona a solicitar y obtener información del gobierno.

Cuando se le reconoce y se pone en vigor se convierte en la garantía jurídica de que el gobierno habrá de proveer la información que las personas necesitan para conocer lo que hace su gobierno y participar efectivamente en los procesos públicos. De ahí la importancia de que el ordenamiento jurídico le reconozca ese derecho a todas las personas y provea los mecanismos necesarios para que se haga cumplir.

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3. ¿Existe un derecho a la información pública en Puerto Rico?

3. ¿Existe un derecho a la información pública en Puerto Rico?

SÍ. No solo eso, sino que el Tribunal Supremo de Puerto Rico ha determinado que ese derecho es de rango constitucional. Así lo determinó en el caso Soto v. Secretario de Justicia, 112 D.P.R. 477 (1982). El Tribunal resolvió que el derecho a la información pública es un derivado del derecho a la libertad de expresión consagrado en la Carta de Derechos de la Constitución de Puerto Rico. Que sea un derecho de rango constitucional significa, entre otras cosas, que no puede abolirse por la Legislatura, aunque sí se puede reglamentar siempre y cuando esa reglamentación no resulte demasiado onerosa para las personas que solicitan la información.

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4. ¿Qué documentos son públicos?

4. ¿Qué documentos son públicos?

Los documentos públicos son aquellos que se crean, conservan o reciben en cualquier agencia o entidad del Gobierno.
Los siguientes son solo algunos ejemplos de documentos públicos:

  • Estadísticas preparadas por el Gobierno.
  • Informes generados por las agencias.
  • Declaraciones de impacto ambiental.
  • Los contratos que hace el Gobierno y que incluyen la contratación de personas, corporaciones y la compra de propiedad. Las facturas y propuestas asociadas a estas contrataciones también son públicas.
  • Los estudios, informes y cualquier documento pagado con fondos público.

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5. ¿Hay excepciones al derecho general a la información?

5. ¿Hay excepciones al derecho general a la información?

Así también lo ha determinado el Tribunal Supremo de Puerto Rico. El gobierno puede reclamar que determinada información es confidencial si se dan las siguientes circunstancias:

1) Si una ley así lo declara. Sin embargo, la constitucionalidad de la ley puede ser cuestionada en el tribunal. Como se trata de un derecho fundamental, el gobierno tiene una pesada carga para demostrar que la excepción se justifica.

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6. ¿Quién puede solicitar la información que está en poder del gobierno?

6. ¿Quién puede solicitar la información que está en poder del gobierno?

Cualquier persona puede pedir acceso a un documento público.

No es necesario que explique las razones o que demuestre que tiene una justificación clara para solicitarlo. El Gobierno tiene el deber de ser transparente y de rendir cuenta a la ciudadanía porque las personas tienen un “interés especial” en esta información por el simple hecho de ser integrantes de nuestra comunidad política.

Negarle el acceso a documentos públicos a una persona es una violación de la ley y de sus derechos fundamentales.

La prensa goza de este mismo derecho de todas las personas.

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7. ¿Cómo se solicita la información?

7. ¿Cómo se solicita la información?

Una persona interesada en obtener cierta información pública no necesita de un abogado o abogada sino que puede solicitarla por sí misma.

Debe comenzar por identificar qué agencia o entidad tiene la información que se necesita. Luego puede cursar una carta a ese organismo indicando la información que solicita y, preferiblemente, el término dentro del cual espera que se le conteste. Se aconseja que la comunicación se envíe con acuse de recibo para tener prueba de la solicitud.

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8. ¿Qué hacer si una agencia o entidad del gobierno se niega a proveer un documento público?

8. ¿Qué hacer si una agencia o entidad del gobierno se niega a proveer un documento público?

Si eso sucede, la persona que ha requerido la información tiene derecho a presentar una solicitud de mandamus ante el Tribunal de Primera Instancia del área donde reside.

Un mandamus es un recurso que se presenta ante un juez o jueza para que obligue a la agencia o entidad a cumplir con su deber ministerial, en este caso, entregar la información solicitada. Los tribunales tienen la obligación de atender los recursos de mandamus con premura. Aunque toda persona tiene derecho a acudir al tribunal por cuenta propia, lo más aconsejable es que procure representación legal.

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9. ¿Puede el Gobierno ordenar el derecho constitucional de acceso a la información mediante la creación de una ley o reglamento a tal efecto?

9. ¿Puede el Gobierno ordenar el derecho constitucional de acceso a la información mediante la creación de una ley o reglamento a tal efecto?

El derecho constitucional de acceso a la información puede ordenarse mediante estatuto o reglamento para disponer cómo se van a manejar las solicitudes de la ciudadanía.

Sin embargo, para que dicha ley o reglamento cumpla con nuestro derecho constitucional de acceso a la información y con la normativa internacional sobre este derecho, debe cumplir con los siguientes principios:

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10. ¿Es suficiente que haya acceso a la información pública para que haya una verdadera cultura de transparencia?

10. ¿Es suficiente que haya acceso a la información pública para que haya una verdadera cultura de transparencia?

Para empezar, ese derecho tiene que ser efectivo. Es decir, los funcionarios y funcionarias de gobierno deben estar dispuestos a respetar el derecho de las personas y de la prensa a solicitar información pública sin necesidad de que se les obligue mediante procesos en los tribunales.

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¿Qué es EA?

Espacios Abiertos es una organización que busca fortalecer la capacidad de las personas, las organizaciones y las comunidades para actuar eficazmente en el marco político, social e institucional.

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